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Aplacando su Diabetes

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Por New America Media, Todd G. Prewitt, MD, FAAFP

Luego de ser diagnosticados con diabetes, la gente tiene una variedad de reacciones. Algunos quieren darse por vencidos, otros se vuelven muy activos en su salud y los demás sólo se dejan llevar por la corriente.

Sin importar la reacción que haya tenido, algo es cierto: ¡la diabetes no mejorará sin usted! Si bien no hay ninguna cura conocida para la diabetes, si usted toma un rol activo en controlar su nivel de glucosa en la sangre entonces podrá reducir su diabetes. Incluso quizás mejore su salud general en el proceso.

La diabetes es un grupo de enfermedades caracterizadas por altos niveles de glucosa en la sangre que son el resultado de problemas de cómo se produce la insulina, cómo funciona la insulina, o ambos. Las personas con diabetes pueden desarrollar complicaciones graves, como enfermedades cardiacas, derrame cerebral, insuficiencia renal, ceguera y muerte prematura.

Más de 9 millones de adultos mayores de 65 años han sido diagnosticados con diabetes en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades estiman que 29.1 millones de personas o el 9,3 por ciento de la población de Estados Unidos tiene diabetes. Sin embargo, el 27,8 por ciento de las personas con diabetes no están diagnosticados.

Las disparidades de salud son incluso mayores para las personas de color. Según la Oficina del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Salud para las Minorías de EE.UU., los adultos afroamericanos tienen 80 por ciento más probabilidad de ser diagnosticados con diabetes que los adultos blancos no hispanos y el doble de probabilidad de morir a causa de la diabetes. Los adultos hispanos tienen casi el doble de probabilidad que los blancos no hispanos de ser diagnosticados con diabetes por un médico y 1,5 veces más probabilidad de morir de la enfermedad que los blancos.

Por estas razones, insto a todos los adultos que han sido diagnosticados con diabetes, en especial las personas de color y personas mayores, a tomar medidas básicas de tratamiento para ayudar a controlar y vivir con su diabetes.

  • Replantee su forma de pensar sobre su propio cuidado. No hay duda que lidiar con la diabetes cuesta mucho trabajo. Puede ser deprimente y puede sentirse desfavorecido. Sin embargo, es posible facilitar toda su situación si cambia su forma de cuidarse a sí mismo. La diabetes no es un castigo por un comportamiento pasado poco saludable, es un motivador para un comportamiento futuro saludable.
  • Su Meta de Tratamiento – Probablemente su médico ya le dijo sobre cómo monitorear sus niveles de glucosa con un examen de sangre llamado hemoglobina A1c cada tres a seis meses. Esta prueba indica el nivel promedio de glucosa en la sangre durante los últimos meses y le da a usted y a su médico una medida de cómo está funcionando su plan de tratamiento diabético. Una medida de menos del 7 por ciento es ideal, pero usted y su médico establecerán el nivel adecuado para usted.
  • Trabaje en estrecha colaboración con su médico. Es muy importante que tome todos sus medicamentos según las indicaciones del médico. La diabetes afecta a muchos otros sistemas del cuerpo por lo que debe seguir con sus citas de rutina. Hágase pruebas regulares de presión arterial, exámenes de colesterol, exámenes de la vista, y una prueba anual de su riñón. Asegúrese de adoptar hábitos sanos de cuidado de pies y trate cualquier problema o cambio en sus pies de inmediato. Las llagas pueden rápidamente causar grandes problemas a los pies de las personas con diabetes.
  • Aumentando la Terapia de Medicamentos. A veces la diabetes puede ser controlada mediante diferentes estilos de vida, como la dieta y el ejercicio, sin embargo, casi todos deben tomar medicamentos. ¿Recuerda lo importante que es su meta número A1c? Si no lo puede cumplir con un medicamento entonces quizás sea importante aumentar otro medicamento. A veces la insulina realmente es el mejor siguiente paso, incluso al principio del tratamiento. El tratamiento con insulina puede ser exigente, pero es un componente clave para mantener su salud. Las versiones más recientes pueden hacer que sólo requiera una dosis por día.
  • Pierda peso. Escuchamos esto una y otra vez, pero perder peso, si puede, en realidad es muy útil. La pérdida de tan sólo un 5 por ciento de su peso puede mejorar su salud. Véalo como otro tratamiento más para su diabetes.
  • Siga con su plan de alimentación saludable tanto como le sea posible. La buena noticia es que cuanto más lo siga, más se acostumbrarán su cuerpo y papilas gustativas.
  • Realice actividades físicas. Un objetivo común es hacer actividad física de 30 a 60 minutos, cinco o seis días a la semana. Trate de cumplir con la actividad de 60 minutos tantos días como sea posible. (Por supuesto, consulte con su médico para asegurarse de que la actividad física sea adecuada para usted.)

Lograr sus objetivos de diabetes puede parecer mucho trabajo, pero si encuentra maneras de incorporar estos consejos saludables a su rutina diaria todo se sentirá rápidamente normal para usted.

Dr. Todd Prewitt es el Director de Estrategias de Cuidado Crónico de la Organización de Orientación de Salud de Humana.

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