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Ayudando a la Juventud a Brillar a través del Boxeo en Danbury

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Un hombre joven golpeando un bolso por la izquierda, un trío dando sus golpes más fuertes por la derecha, flashes de las cámaras capturando el momento de un luchador esquivando un golpe, y fans y familiares animando son las escenas que vi mientras llegaba al primer aniversario del Club Champs Boxing (CBC) en Danbury, CT. IMG_6601_missouri team

 

Quizás no sepan, pero el renacimiento del boxeo en Danbury fue el resultado de la pasión de un joven, A.J. Galante, y el que una vez fuera contendiente al título mundial de peso pesado, Fernely Feliz de Danbury. Juntos crearon Elite Boxing Enterprises, una compañía de gestión de boxeo profesional que ya ha ayudado a un luchador, Delvin Rodríguez de Danbury, a dispararse en la clasificación mundial de peso mediano junior.

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Pero Rodríguez no es el único talento que el presidente y fundador de Elite Boxing, Galante, y Fernely, ayudaron a revelar. A través de un programa de mentores para jóvenes del CBC llamado Youth Fighting Forward, se han tutelado a niños y niñas de 8 a 17 años combinando el boxeo y la educación.

“El programa es gratuito para los miembros durante ciertos periodos del día. En este momento tenemos alrededor de 11 horas programadas por semana en el gimnasio”, informó Galante. “No sólo se trata de boxeo. La prioridad es promover el desarrollo personal en general y asegurarse de que los niños comprendan el valor de la educación.”

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Galante explica que las normas y requisitos son estrictos para que los niños puedan seguir siendo elegibles al programa gratuito, que incluye mantener un cierto GPA (promedio de notas) y hacer servicio comunitario. El programa cuenta con voluntarios que hablan español.

En el capítulo de Danbury, Fernely Feliz Jr., de 19 años, nacido y criado en Danbury, siguió los pasos de su padre. El sueño de Fernely Jr. es ser algún día campeón de peso pesado.

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Y parece estar por el camino correcto. Apenas la semana pasada, Jr. ganó el título de peso súper pesado en Missouri y avanzó a los Nacionales de noviembre. Otros miembros del CBC que también calificaron a los Nacionales son Omar Bordoy, quien ganó el título de 141 libras, Gabe Duran, quien ganó el título de las 108 libras, y Rauf Tahir, quien ganó como segundo clasificado en la división de 152 libras y aún es elegible para los Nacionales de noviembre.

El sentimiento mutuo de gratitud y responsabilidad de trabajar duro para retribuir lo que Galante invirtió en la juventud es compartida por muchos de los jóvenes combatientes. “A.J. es como mi hermano. Él es uno de los mejores hombres que Dios puso en mi vida. Creo que Dios pone a las personas en nuestra vida. Estoy feliz de tener a A.J. Es una ayuda, él es un hermano, un mentor, y alguien a quien puedo hablar. Para todo lo que necesito, él está ahí para mí”, dijo Jr.

Para Rauf Tahir, de 20, originario de Pakistán pero que ha residido en Estados Unidos por 10 años, el boxeo llegó a su vida como una técnica de defensa personal que necesitaba.

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“Cuando llegué por primera vez a América, era un niño flaco que le gustaba los libros. Me atacaron en un lote. Así que empecé a ir a un gimnasio para aprender a luchar sólo para autodefensa”, dijo Tahir.

Debido a la falta de dinero, Tahir no podía permitirse el lujo de ir a un gimnasio, pero ya no deseaba luchar en las calles en busca de venganza. “Decidí hacer a un lado lo negativo, y sacar algo de él.”

Youth Fighting Forward fue perfecto para Tahir. “Aquí tenemos el programa de incentivos ‘lucha por el éxito'”, dijo Galante, añadiendo: “Tenemos objetivos para cada miembro, y si ellos los cumplen entonces reciben puntos. Algunos de los objetivos incluyen obtener una ‘A’ en un cuestionario o informe de rendimiento escolar, u horas adicionales de servicio comunitario. Estos puntos pueden ser canjeados por premios donados por empresas locales o nuevos guantes de boxeo para los niños. Creemos en los objetivos de servicio y creemos que con los incentivos los niños estarán más comprometidos”.

En este momento hay 20 niños en el programa Youth Fighting Forward. Para aquellos que desean hacer una donación para ayudar a Galante y Fernely Sr. a ofrecer esta oportunidad a más niños, pueden solicitar más información en youthfightingforward@gmail.com.

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Champs Boxing Club está ubicado en 128 East Liberty Street, Unit H, Danbury, CT. Visiten su sitio web en www.supereliteboxing.com, o síganlos en Facebook e Instagram.

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