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Cuidado: Las Estafas a los Viajeros Son Comunes en Esta Época del Año

Este artículo también está disponible en: Inglés, Portugués, Brasil

Por Catherine Blinder

El verano por fin ha llegado: los estudiantes saldrán pronto de clases, ¡y la gente buscará maneras de escapar de la rutina diaria!

Algunas personas optan por tomar un corto viaje a la playa, otros buscan lugares de interés pero, para algunos de nosotros, unas vacaciones son la única escapada, ya sea abordando un avión, autobús o tren hacia un destino que promete nuevas aventuras.

Por desgracia, hay personas que se aprovechan de estos viajeros y su deseo de visitar un lugar nuevo y emocionante.

Las estafas de viajes son comunes en esta época del año, y es importante reconocer las señales de una estafa, ¡y una ganga!

Y como dijimos antes en esta columna, “Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo es.”

Cuidado con los “Clubes de Viajes”, o “Clubes de compras vacacionales”

Si recibe una postal en el correo, un correo electrónico, una llamada telefónica, o ve un anuncio que le ofrece una “oferta limitada”, sea cauteloso. Tenga cuidado especial con cualquier cosa que afirme que ha “ganado” o “ha sido elegido” para un pasaje gratis en avión, habitación de hotel o un crucero. A veces los estafadores incluso utilizan imágenes de aerolíneas, cruceros u hoteles válidos para que usted piense que son ofertas legítimas.

Si usted responde a la publicidad, llamada de teléfono o correo electrónico, escuchará promesas tentadoras. Aquí es cuando quizás le inviten a un “seminario gratuito”, y si lo hace, será presionado a comprar algo – ya sea una multi-propiedad o un costoso “club de viajes”. En lugar de lo prometido, la gente ha recibido:

  • Vouchers de viaje que le obligan a pagar cientos de dólares en honorarios e impuestos.
  • Una oferta de viaje donde la mayoría de las fechas no están disponibles, o bloqueados.
  • Una oferta de viaje que tiene tantas restricciones que no puede utilizarla razonablemente
  • ¡Una estancia en un “alquiler de lujo” que en realidad no existe! (Pero ellos tienen su número de tarjeta de crédito que utilizó como garantía

Al analizar los clubes de viajes o clubes de compras vacacionales que ofrecen descuentos en futuras vacaciones por un tiempo y lugar aún no decidido, es importante investigar el club y buscar en línea para obtener recomendaciones o quejas. Una simple búsqueda por Internet puede darle bastante información.

Y si el vendedor le dice que la oferta expirará después de hoy, no firme nada. Una verdadera oferta estará disponible mañana, una vez que haya tenido la oportunidad de pensarlo bien.

Le recomendamos que no lo haga, pero si decide proceder:

  • Lea cuidadosamente el contrato, y pida que alguien más de confianza lo lea.
  • Haga preguntas y exija respuestas específicas.
  • Pregunte sobre honorarios ocultos. En general, habrá una cuota de inscripción de una sola vez y una cuota anual recurrente.
  • Pregunte sobre su derecho a cancelar. Asegúrese de saber las condiciones de cancelación y pídalo por escrito. (En general, usted tiene derecho a 3 días para cancelar la venta por un reembolso completo. Siempre envíe su aviso de cancelación por correo certificado, solicitando acuse de recibo.)
  • Pregunte acerca de los límites de fecha o fechas de “suspensión”.

Otras Opciones

Las agencias de viajes siguen operando en muchas comunidades, y lo bueno es que alguien que usted probablemente conoce ya ha trabajado con ellos y puede darle alguna referencia. Ellos conocen las ofertas especiales de la industria de viajes, sobre todo relacionados con los viajes al extranjero, y a menudo podrán encontrar la mejor oferta.

Además, muchos sitios en línea, que son gratuitos, pueden ofrecerle una amplia variedad de información y darle más protección contra fraudes y, al igual que los agentes de viajes, que ganan sus comisiones de las empresas que usted utiliza, y no de usted.

Entre los sitios de viajes más populares están: Expedia, Travelocity, Kayak, Priceline, Airfare Watchdog, WhichBudget, TripAdvisor, CruiseCompete, y WebFlyer.

Estos sitios hacen todo el trabajo para usted: comparan pasajes aéreos, precios de hoteles, transporte terrestre, ofertas de cruceros y otros datos útiles.

Todos trabajamos duro y nos merecemos un tiempo para disfrutar de nosotros mismos y nuestras familias, así que para asegurar unas vacaciones exitosas, una que esté dentro de su presupuesto y sin problemas, investigue, hable con sus amigos y familiares, ¡y tome decisiones inteligentes!

Boa Viagem, Buen Viaje, Bon Voyage y Safe Journeys!

Este artículo fue escrito por Catherine Blinder, directora de educación y participación del Departamento de Protección al Consumidor del Estado de Connecticut. Para aprender más sobre cómo el Departamento de Protección al Consumidor puede ayudarle, visítenos en línea en www.ct.gov/dcp.

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