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Escuelas Chárter de Connecticut Sirven a Estudiantes y Comunidades

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Por Jeremías Gracia

Casi todos recuerdan su primer día de clases. Las familias se apresuran para comprar todos los suministros necesarios para el regreso a clases y la nueva ropa escolar. Aguardan ansiosamente al nuevo maestro, y los nuevos amigos. Está la oportunidad de empezar de nuevo y poner el mejor pie adelante.

Para 9.303 niños de Connecticut, el nuevo año escolar significa asistir a una de las 24 escuelas públicas chárter en nuestro estado. Las escuelas chárter son escuelas públicas autónomas que ofrecen algo diferente de lo que se encuentra en una escuela del distrito. La mayoría de las escuelas chárter de nuestro estado están funcionando incluso mejor que otras escuelas públicas.

Muchas de ellas ofrecen opciones diversas, impulsados ​​por la comunidad para las familias.

Aquí explicamos más sobre las escuelas chárter:

  • Son gratuitas, y abiertas a cualquier niño en Connecticut. El ingreso es a través de una lotería ciega, y el número de plazas disponibles en cada escuela es fijado por el Estado.
  • Son financiadas por el Estado, y están sujetas a los mismos estándares académicos que el resto de las escuelas públicas.
  • Muchas de ellas trabajan en conjunto con los distritos locales para acoger eventos comunitarios, compartir las mejores prácticas y ofrecer servicios como transporte y educación especial.

Desafortunadamente, aún no hay suficientes cupos disponibles para los niños que quieren asistir a una escuela chárter. En este momento, hay más de 3.600 niños en las listas de espera para las escuelas chárter en todo el estado, además de un número de familias dispuestas a aplicar si se abre un cupo para ellos. Es por eso que seguimos trabajando con los legisladores, líderes de la comunidad y lo más importante, las familias, para asegurar que nuestro estado siga permitiendo que las escuelas chárter prosperen.

Entonces, ¿qué hace que las escuelas chárter sean una opción más atractiva? ¿Por qué las familias los eligen masivamente?

En primer lugar, las escuelas chárter dan a los padres una opción de elegir adonde enviar a sus hijos a la escuela. Las escuelas chárter son escuelas públicas, pero ofrecen algo diferente. Los padres se merecen la oportunidad de enviar a sus hijos a una escuela que se adapte a sus necesidades y que se haga lo necesario para ayudarles a tener éxito. Las escuelas chárter ofrecen otra opción para aquellas familias que no pueden darse el lujo de mudarse o pagar por una escuela privada.

En segundo lugar, las escuelas chárter tienen la flexibilidad de innovar y experimentar con las mejores maneras de ayudar a sus estudiantes a tener éxito. Las escuelas chárter operan fuera del distrito escolar local, y a cambio, se rigen bajo su propio consejo escolar. Eso les permite establecer más fácilmente días o años escolares más largos, adoptar o crear sus propios planes de estudio, y utilizar nuevas formas de reclutar, recompensar y retener a los maestros y administradores (20% de las escuelas chárter han sindicalizados a los maestros). Algunos niños aprenden de manera diferente a los demás, y las escuelas chárter  proporcionan una alternativa que muchas familias desean.

Es más, todas las escuelas chárter de Connecticut actualmente residen en las comunidades que el estado ha calificado con bajo rendimiento. Las escuelas chárter están ofreciendo algo nuevo y mejor a los niños que no están siendo bien atendidos por el status quo.

Junto con todo esto, las escuelas chárter son también las escuelas públicas más responsables que existen. Cada tres a cinco años, las escuelas chárter pasan por un proceso de renovación estricta y exhaustiva. Si no están cumpliendo con sus metas académicas o financieras, clausuran.

La gran mayoría de nuestras escuelas chárter están cumpliendo con su labor. De hecho, según el estado, más del 80% de las escuelas públicas chárter funcionan mejor que sus contrapartes de los distritos escolares locales en las áreas de inglés y más del 60% de las escuelas chárter hacen lo mismo en matemáticas.

Existen tantos ejemplos fenomenales de escuelas chárter que realizan un gran trabajo. Escuelas como Common Ground en New Haven, ISAAC en New London, Side by Side en Norwalk, y Jumoke Academy en Hartford tienen a las familias haciendo cola cada año para inscribir a sus hijos.

Las escuelas chárter de nuestro estado son parte de la estructura comunitaria. No sólo están educando, sino también están enseñando a sus estudiantes a ser cívicos. A principios de este mes, las seis escuelas chárter de Bridgeport encabezaron una segunda limpieza anual comunitaria, trabajando juntos en agradecimiento a la ciudad.

Todas las escuelas chárter en estas ciudades liderarán el esfuerzo de colaborar con su comunidad y embellecer sus ciudades.
Más familias y comunidades merecen el tipo de oportunidades que los niños de las escuelas chárter disfrutarán este año escolar. Estamos orgullosos de seguir trabajando con las comunidades, legisladores y educadores para asegurar que esto se convierta en una realidad.

Jeremias Grace es Director Estatal de Connecticut por la Red de Escuelas Chárter del Noreste, una asociación sin fines de lucro para las escuelas públicas chárter en Connecticut.

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