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“La Detección Temprana es Clave para Vencer al Cáncer Oral”

Este artículo también está disponible en: Inglés

Por el Dr. George Landress

Ya saben que muchas buenas razones para visitar al dentista con frecuencia: para detectar las caries tempranamente y proteger sus dientes y salud de las enfermedades de encías, aparte de mantener su sonrisa brillante y hermosa. Pero hay otra razón muy importante que muchas personas desconocen, y eso es un simple examen que los dentistas realizan como parte de su chequeo. Esta es su primera y MEJOR defensa contra el cáncer oral.

Una Enfermedad Demasiada Común

A veces conocida como cáncer de boca, lengua o labio, el cáncer oral es demasiado común. Aproximadamente 36.000 personas serán diagnosticadas con cáncer oral sólo en este año. (Esto equivale a casi 100 casos nuevos por día.) Por desgracia, alguien muere de cáncer oral cada hora. Lo más preocupante, la velocidad a la que esta enfermedad mortal se desarrolla va en aumento. De hecho, el 2010 es el cuarto año consecutivo donde hubo un aumento en esta ocurrencia.

¿Quiénes corren riesgo?

Al igual que muchos otros tipos de cáncer, el riesgo de cáncer oral es mayor para algunas personas que para otras. Los factores de riesgo más importantes son: el tabaco y alcohol (existe mayor riesgo para los que consumen ambos), la exposición a la versión 16 del virus de papiloma humano (el mismo virus implicado en el cáncer cervical), demasiada exposición al sol, y herencia familiar. Sin embargo, es importante recordar que el cáncer oral puede afectar a las personas que no sufren de ninguno de estos factores. De hecho, más del 25 por ciento de las víctimas de cáncer oral no fuman o beben en exceso.

La Demora puede ser Mortal

Cuando es detectado a tiempo el cáncer oral es altamente tratable, con una tasa de supervivencia del 80 a 90 por ciento. Lamentablemente, a menudo no es descubierto hasta que llega a las últimas etapas. Como resultado, la tasa de supervivencia global a los cinco años es sólo del 45 por ciento. La etapa en la que se descubre el cáncer oral también hace una gran diferencia en el tratamiento. El tratamiento de un cáncer descubierto a principio generalmente ocasiona poco cambio en la apariencia o funcionalidad de una persona. Pero el tratamiento de un cáncer en las etapas posteriores puede causar una desfiguración considerable y hacer que sea difícil para los pacientes masticar, tragar o hablar con claridad.

Poca o ninguna advertencia

El cáncer oral no sólo es mortal, sin que también engañoso. Los síntomas que pueden ocurrir en cualquier parte de la boca incluyen: pequeños puntos rojos o blancos que son muy difíciles de ver, cambios en la cabeza, cuello, cara o boca, incluyendo cambios de color, bultos, protuberancias o manchas ásperas, manchas rojas, blancas o moteadas en la boca, y sangrado o entumecimiento inexplicable. Los cambios como estos son difíciles de detectar, y a menudo son inofensivos, pero es difícil saber la diferencia entre lo que es inocuo y lo que es potencialmente mortal.

Protéjase a si Mismo

Ya que detectar el cáncer oral tempranamente es la clave para tratarlo de manera eficaz, los expertos recomiendan que las personas se realicen un autoexamen por lo menos una vez al mes. Esto incluye inspeccionar de cerca todas las áreas de la boca y buscar alguna presencia de ganglios linfáticos inflamados en el cuello y debajo de la mandíbula. Si encuentra algo sospechoso, llámenos inmediatamente. Además, la Sociedad Americana del Cáncer recomienda que todas las personas mayores de 20 años sean examinados de cáncer oral por un dentista una vez cada tres años y que todos aquellos mayores de 40 se realicen estos exámenes cada año.

Rápido y sin Dolor

En nuestra oficina, entendemos que una detección minuciosa de cáncer oral es una parte rutinaria de su examen. Tenemos el equipo para examinar cuidadosamente su boca, lengua, cuello y mandíbula. Además, podemos distinguir la diferencia entre una condición normal y las señales de advertencia del cáncer oral. Es totalmente indoloro y tarda sólo unos minutos, pero esos pocos minutos podrían ser un verdadero salvavidas. Si usted tiene un amigo o ser querido que no ha visitado al dentista recientemente, por favor pídales ver a un dentista para su examen que incluye la detección del cáncer. Podría ser la cosa más importante que haga hoy

Fuentes: ADA.org, myclevelandclinic.org, oralcancerfoundation.org

Este artículo fue escrito por el Dr. George L. Landress, D.D.S., Maestro de la Academia de Odontología General en la oficina del Dr. George L. Landress. Para obtener más información, llame al (203) 743-7608 o visite www.danburysmiles.com.

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