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Las Clases de Liderazgo para Padres más Grandes en 18 años se Gradúan del PLTI en Danbury

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Por Angela Barbosa

Al entrar al Campus Center Ballroom de Western Connecticut State University por el campus Westside el 4 de junio, el escenario era un poco diferente del escenario formal de graduación al que yo estaba acostumbrada a asistir. Había niños jugando, padres hablando, gente compartiendo pastel y refrescos. Era una sorpresa inesperada que reflejaba la energía de los 26 padres que se graduaron del Instituto de Formación de Liderazgo para Padres 2015 (PLTI) de Danbury.
La ceremonia comenzó con una presentación musical de Los Cachaseros, seguido por las palabras de apertura de MC Estela Camacho. Daryle Dennis, Vicedecano de Asuntos Estudiantiles de WCSU, destacó la interpretación del himno nacional de los Estados Unidos por parte de Alexandra Prendergast durante su saludo, y la importancia de nuevamente realizar las clases PLTI en el campus.
Como una oportunidad única para que los padres puedan trabajar y participar en la educación de sus hijos, PLTI es un plan de estudios de 20 semanas desarrollado mediante la Comisión de Connecticut para la Infancia para proporcionar a los padres un desarrollo de habilidades para apoyar su participación en la comunidad y en las escuelas y así mejorar la vida y educación de los niños. Cada estudiante PLTI completa un proyecto comunitario para poder graduarse, que abarca una serie de temas en las áreas de salud, seguridad y educación.
Según Manuela González, oradora principal y estudiante de una clase del 2015 quien recibió a un grupo de apoyo para padres con discapacidad, además de proporcionar información y recursos, “PLTI significa posibilidad, el método y plan para crear cambios.”
Danbury Children First es el primer programa en el Estado de Connecticut y en la nación en ofrecer clases simultáneas en inglés y español del PLTI, y Danbury es el primero en el estado en ofrecer PLTI en español.
“¡Este grupo ha hecho historia! Nunca antes ha habido una clase simultánea de PLTI Inglés y PLTI español… ¡ustedes hicieron historia!”, exclamó Patti Keckeisen, una facilitadora PLTI.
Danbury Children First ha ofrecido PLTI para padres en el área metropolitana de Danbury durante 18 años consecutivos. 322 padres ya completaron PLTI desde la primera clase PLTI en Danbury en 1998.
“Cuando comenzamos esta clase todos estábamos muy temerosos de dar discursos, incluso en nuestra lengua materna, español, y ahora estoy aquí gracias a PLTI. Hemos aprendido a abogar por nuestros hijos, que son el futuro de nuestra ciudad, nuestro país, ¡y el futuro del mundo!”, dijo el orador principal Ángel Saquinaula, un padre líder, en nombre de sus compañeros.
Los niños, tanto de las clases PLTI español como de PLTI inglés, participan en el Instituto de Formación de Liderazgo para Niños (CLTI) mientras sus padres asisten a PLTI. Katherine Tucker y Gloria Mora, coordinadoras de PLTI, orgullosamente presentaron los certificados a los graduados y los niños presentaron los artículos que fueron comprados para los niños que están en Hospital de Danbury a Susan Kania, de Relaciones con Donantes del Danbury Hospital.
El plan de estudios de CLTI es un programa de alfabetización que permite a los niños descubrir y desarrollar habilidades de liderazgo dentro de su comunidad. Este año, los 52 niños en el programa CLTI participaron en un proyecto de grupo, donde se recaudaron fondos a través del reciclaje de botellas de depósito y recaudaciones de fondos independientes, para comprar juguetes y libros y desarrollar actividades para los niños que están enfermos en el Hospital de Danbury.
“Los padres con habilidades de liderazgo pueden ser líderes en casa, en el barrio y en las políticas públicas”, dijo Elaine Zimmerman, directora ejecutiva de la Comisión de Connecticut para la Infancia. “Danbury, a través de Danbury Children First, ha asegurado que los padres tengan oportunidades sustanciales para liderar por sus hijos y otros niños.”
“Después de estas 20 semanas, podemos estar seguros que a partir de ahora podemos contar con 24 nuevos padres líderes”, concluyó Saquinaula.

PLTI de Danbury es posible gracias a la asociación con la Comisión de Connecticut para la Infancia y CT Western State University, y a través de financiamiento del CT PIRC/Parent Trust Fund, Bedoukian Research, Branson Ultrasonics, United Way of Western CT, la Ciudad de Danbury y donantes individuales. Para más información, visite http://www.danburychildrenfirst.org.

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