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Legislador Adopta Plan Bipartidista para Cerrar el Modesto Déficit de este Año

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Por Keith M. Phaneuf, Arielle Levin Becker, Mark Pazniokas y Jacqueline Rabe Thomas

La Asamblea General aprobó abrumadoramente un plan bipartidista el 29 de marzo por la tarde para cerrar la mayoría o todo el déficit del presupuesto del año en curso, cambiando inmediatamente el enfoque de la legislación de un déficit mucho mayor proyectado para el año fiscal que comienza el 1 de julio.

La Cámara de Representantes votó 127 a 16 justo antes de las 3:45 PM para aprobar el plan, casi 90 minutos después de que el Senado lo aprobara por 33-3. Nueve demócratas y siete republicanos se opusieron al plan en la Cámara. Un demócrata y dos republicanos votaron por el no en el Senado.

Si bien la legislación elimina $220 millones en deuda para el año fiscal que termina el 30 de junio, técnicamente no reduce los déficits mucho más grandes a futuro próximo. Los recursos de las cuentas fuera del presupuesto y otras fuentes de ingresos anteriores cubren el 40 por ciento del esfuerzo para mitigar el déficit, o $87,2 millones.

“Esto es para ser celebrado creo que por un día, luego, el duro trabajo de cambios al presupuesto del 2017 estará sobre nosotros,” dijo el gobernador Dannel P. Malloy a la prensa mientras se contaban los votos en la Cámara.

La mayor parte de los $133 millones restantes en recortes se tratan de varias pequeñas reducciones aplicadas a los programas sólo para este año fiscal. Sin embargo, algunos legisladores dijeron que muchos de esos recortes se emplearán de nuevo cuando el presupuesto 2016-17 sea definido a finales de esta primavera.

Los legisladores esperan que los fondos del hospital sean liberados

Aun así, los líderes de la mayoría demócrata y minoría republicana elogiaron el plan. Ellos argumentaron que esto cierra el déficit actual, mitiga los futuros déficits y libera los $140 millones en pagos debidos a los hospitales que la administración Malloy ha retenidos en los últimos meses.

“El acuerdo bipartidista de hoy demuestra una vez más que los demócratas estaban dispuestos a comprometer de una manera donde no abandonamos nuestros principios de proteger nuestras inversiones para aliviar los impuestos a la propiedad, hospitales comunitarios, educación, transporte y la red de seguridad”, escribieron el presidente del Senado Pro Tem Martin M. Looney, D-New Haven, y el líder de la mayoría del Senado, Bob Duff, D-Norwalk, en un comunicado conjunto.

“Este paquete bipartidista resguardará la financiación para los más vulnerables del estado, protegerá a nuestros pueblos de recortes dolorosos, restaurará los fondos de nuestros hospitales para atender a los enfermos y ancianos, y realizará niveles adecuados de recortes para equilibrar el presupuesto y poner en marcha un ahorro para años futuros”, dijo el líder de la minoría del Senado, Len Fasano, R-North Haven.
Gian-Carl Casa, portavoz de la oficina de presupuesto de Malloy, dijo que la administración apoya el nuevo plan de mitigación de déficit y que liberaría a los bienes de los hospitales.

Pero el representante Craig Miner, R-Litchfield, dijo que todavía está preocupado que los hospitales quizás no reciban los fondos si las finanzas estatales toman un giro negativo, posiblemente a finales de abril, cuando los ingresos de los impuestos estatales sean nuevamente analizados.

“Sería un mensaje terrible (para los hospitales y sus comunidades) si la administración no reanuda los pagos”, dijo Miner.

Miner preguntó al representante Toni Walker, D-New Haven, y co-presidente de la Comisión de Asignaciones que establece los presupuestos, si los funcionarios de la administración Malloy le habían asegurado que los fondos para hospitales serían liberados.

“No hemos recibido eso,” replicó Walker.

La Conferencia de municipios de Connecticut expresó su alivio de que la ayuda municipal no fuera recortada, dada la tardanza en este año fiscal.

“Todos los recortes de gastos son difíciles, pero evitar más recortes de mitad de año a las ciudades es evidencia de una fuerte asociación entre los gobiernos estatales y locales, y un reconocimiento real de la interdependencia del sistema tributario estatal-local al establecer una presión fiscal sobre nuestros residentes y negocios”, dijo Joe DeLong, director ejecutivo del grupo.

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