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LPRAC Distingue a Hispanos Veteranos en el Capitolio Estatal

Este artículo también está disponible en: Inglés, Portugués, Brasil

Por Maria Roman

Fotógrafo James Russo

Hubo momentos de orgullo en el capitolio del estado de Connecticut en Hartford el 13 de mayo, cuando la Comisión de Asuntos Latino y Puertorriqueños (LPRAC) celebró su novena Homenaje Anual para Hispanos Veteranos honrando la recepción de la Medalla de Oro del Congreso del regimiento puertorriqueño de infantería 65 en conmemoración al 50 Aniversario de la Guerra de Vietnam.

El evento anual de LPRAC distingue a latinos y a todos los veteranos del estado y este año vio la representación de casi todas las ramas de las fuerzas armadas. Algo único en la ceremonia de este año fue el reconocimiento dos veteranos del Ejército, SFC Jorge Barreto Otero, conocido como el “Rambo Puertorriqueño” y el teniente coronel Alfred V. Rascón, quien fue galardonado con la Medalla de Honor del Congreso por parte del presidente Bill Clinton el 2000. Entre los hombres y mujeres heroicas que asistieron, estuvo el puertorriqueño ‘Borinqueneer’ Celestino Cardova.

Se dio la bienvenida a la recepción de apertura a los veteranos condecorados y oficiales militares activos, junto con sus familias, dignatarios, políticos y miembros de la comunidad y se ofrecieron entremeses con sabores latinoamericanos mientras sonaba música en vivo del guitarrista solista, Val Ramos, del grupo Flamenco Ensemble. En reconocimiento a los veteranos caídos de Connecticut, hubo una actuación de “Echo Taps” por parte de Buglers Fred Miodowski, un jubilado de la Guardia Montada del gobernador y Jon Worley, un veterano de la Marina de la era de Vietnam.

El maestro de ceremonias, el Comisario de LPRAC Chris Soto de New London, quien también sirvió como teniente comandante de la Guardia Costera, dijo: “Todos los veteranos son parte del tejido de nuestras comunidades”. El orador principal fue MAJ Javier Alvarado, quien sirve activamente en la Guardia Nacional del Ejército de Connecticut.

La presentación de los colores por la Guardia de Honor de Aviación 103 de la Guardia Nacional del Ejército de Connecticut fue seguido por el canto del Himno Nacional por parte de SFC Juan Luis Cruz, quien sirve en la Reserva del Ejército y es también el presidente y co-fundador de la Asociación hispana americana de veteranos de Connecticut (HAVOC).

El gobernador Daniel Malloy, incluido en el programa, agradeció a los veteranos por su servicio y al mismo tiempo reconoció el 50 Aniversario y a los “Boriqueneers.”

Se dio un reconocimiento especial a Sonia Pacheco Ayala de Hartford por su papel de ex comisionada de LPRAC entre 2002 y 2009. Ella ocupó el cargo de Presidente de Proyectos Especiales en el comité original cuando se le ocurrió la idea de estas ceremonias de homenaje para veteranos hispanos.

Al final del evento, Kayla, la hija de 21 años de una de las homenajeadas, Leslie Lynn Laguna, sargento en la Reserva del Ejército, dijo que estaba orgullosa de su madre y de todos los veteranos. “Me imaginé a mi madre en el extranjero, trabajando duro, enfrentando desafíos y representando a hispanos y mujeres hispanas en el Ejército.”
Los próximos eventos para veteranos incluyen el Simposio Anual de Salud y Beneficios para Veteranos HAVO con talleres para los veteranos y sus familias el viernes, 29 de mayo, en Goodwyn College en East Hartford (http://www.havoct.org) y el Fin de Semana de Homenaje de Aniversario el 11 de julio y el 12 en el Museo del Aire de Nueva Inglaterra en Windsor Locks (http://www.ccsu.edu/vietnam/).

Puede encontrar más información sobre LPRAC en su página web: http://www.cga.ct.gov/lprac/.

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