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Senador de Connecticut Pide Aumentar Financiamiento para la Investigación del Virus Zika

Este artículo también está disponible en: Inglés, Portugués, Brasil

 

El 29 de enero, en la Asociación hispanoamericana de Comerciantes en Hartford, el senador estadounidense Richard Blumenthal (D-Conn.), el Comisionado en función del Departamento de Salud Pública (DPH) Dr. Raúl Pino, los expertos de salud y líderes de la comunidad latina de Connecticut pidieron una robusta financiación y una respuesta integral de salud pública para hacer frente a la epidemia Zika que se difunde por toda Latinoamérica y el Caribe.

Una cepa reciente de este virus transmitido por mosquitos ha sido asociada con defectos congénitos graves, y ahora se reportaron casos en EE.UU., incluyendo casi una docena en Puerto Rico, pero miles en Brasil. Se espera que el virus se propague por todo EE.UU. a medida que suban las temperaturas.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. han emitido una alerta de viaje, advirtiendo a las mujeres embarazadas que eviten viajar a 24 países y territorios en los que el virus se está propagando, incluyendo Brasil y Puerto Rico.

“La epidemia Zika es una crisis de salud pública en explosión que los expertos parecen no comprender o controlar. Afortunadamente, muchos de los que están infectados sólo sufren síntomas leves, pero para muchas mujeres embarazadas, las consecuencias de este virus han sido catastróficas, causando defectos de nacimiento graves y permanentes en miles de niños. Se requiere una respuesta inmediata con una financiación sólida para acelerar la investigación de una vacuna, pruebas y medidas para reducir la propagación de este alarmante virus”, dijo Blumenthal.

Blumenthal también escribió una carta al presidente Obama para pedirle que él solicite una mayor financiación en su Presupuesto Fiscal de 2017 para la salud pública global y la salud materno-infantil y así combatir al reciente brote del virus Zika. A pesar de que el virus causa síntomas leves en los casos generales, tales como la fiebre, conjuntivitis y dolores de cabeza, representa un peligro adicional para las mujeres embarazadas, especialmente durante el primer trimestre, cuando algunas mujeres no están conscientes de su embarazo.

Blumenthal escribió: “Más de 4.000 casos de microcefalia y malformaciones en los recién nacidos en Brasil han sido relacionados con el brote del virus Zika. Sin alguna vacuna, tratamiento o prueba de diagnóstico ampliamente accesible, muchos países de Latinoamérica, como Brasil, Colombia, El Salvador y Honduras, simplemente han instado a las mujeres posponer su embarazo”, agregando, “Dentro de nuestras propias fronteras, una docena de estadounidenses han sido infectadas con Zika después de visitar los países que sufrieron el brote viral. Las investigaciones sobre el desarrollo de una vacuna contra el virus Zika, las pruebas diagnósticas y tratamientos deben ser implementados como parte de una estrategia eficaz para acabar con esta epidemia perjudicial y proteger a los estadounidenses que viajan al extranjero. Por otra parte, EE.UU. debe continuar ayudando a las mujeres en los países donde el acceso a la información de salud pública y los servicios voluntarios de planificación familiar son insuficientes”.

“Estamos trabajando con el Ministerio de Salud de Brasil y otros socios internacionales de salud pública para investigar un inesperado aumento en el número de bebés que nacen con microcefalia de madres que estaban infectadas con el virus Zika durante su embarazo”, dijo Lyle R. Petersen, MD, MPH – directora de la División de Enfermedades transmitidas por Vectores, del CDC.

El Departamento de Salud Pública de Connecticut ha pedido a los proveedores de salud informar casos sospechosos del virus Zika a los funcionarios estatales y locales de salud.

No hay casos reportados de esta enfermedad en Connecticut, según el DPH. Un caso fue confirmado en Puerto Rico en diciembre, y los casos han sido reportados en los viajeros, pero el virus no se ha transmitido en otras partes de los EE.UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Todas las personas, especialmente mujeres embarazadas, que viajan a áreas donde se encuentra el virus Zika, deben tomar precauciones y evitar las picaduras de mosquitos para reducir su riesgo de infección del virus Zika, además de otros virus transmitidos por mosquitos, como el dengue y la chikungunya,” dijo el Dr. Raúl Pino, en calidad de Comisionado del DPH, en un comunicado.

Él instó a las personas que han viajado a zonas con Zika a recibir atención médica si tienen fiebre y síntomas de la infección, que incluyen una erupción cutánea, dolor en las articulaciones y conjuntivitis.

Los mosquitos que normalmente propagan el virus Zika no se encuentran en Connecticut, dijeron las autoridades estatales.

“Las especies estrechamente relacionadas están presentes en cantidades muy bajas y es poco probable que sean un riesgo de infección del virus Zika para la gente,” dijo en una declaración el  Dr. Phil Armstrong, médico entomólogo del Centro de Biología de vectores y enfermedades zoonóticas de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. “Si el virus se propaga a la parte continental de Estados Unidos es muy probable que sea identificado primeramente en Florida o los estados del Golfo.”

¿Qué hacer?

El CDC recomienda a las personas que viajan a las zonas afectadas por el virus Zika a usar repelente de insectos, usar mangas largas y pantalones y permanecer en áreas con aire acondicionado o lugares con mallas en las ventanas y puertas.

Consejos de viaje contra el Zika:

  • El virus Zika en Cabo Verde
  • El virus Zika en el Caribe
    Actualmente incluye: Barbados; Curaçao; República Dominicana; Guadalupe; Haití; Jamaica; Martinica; Commonwealth de Puerto Rico, un territorio EE.UU.; San Martín; Islas Vírgenes de EE.UU.
  • El virus Zika en Centroamérica
    Actualmente incluye: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá
  • El virus Zika en México
  • El virus Zika en las Islas del Pacífico
    Actualmente incluye: Samoa Americana, Samoa, Tonga
  • El virus Zika en América del Sur
    Actualmente incluye: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Guyana, Paraguay, Surinam, Venezuela

¿Cómo se transmite el Zika?

A través de las picaduras de mosquitos

El virus Zika usualmente se transmite a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado de la especie Aedes (A. aegypti y A. albopictus). Estos son los mismos mosquitos que propagan los virus del dengue y la chikungunya.

Estos mosquitos usualmente ponen sus huevos en o cerca de aguas estancadas o cosas como baldes, cuencos, platos de animales, macetas y floreros. Ellos prefieren picar a las personas, y viven al interior y aire libre cerca de las personas.

Los mosquitos que transmiten Chikungunya, dengue y Zika son picadores diurnos agresivos. También pueden picar por la noche.

Los mosquitos se infectan cuando se alimentan de una persona ya infectada con el virus. Los mosquitos infectados pueden transmitir el virus a otras personas mediante las picaduras.

En raras ocasiones, de madre a hijo

Una madre infectada por el virus Zika que está por dar a luz puede transmitir el virus a su recién nacido un poco antes del parto, pero esto es raro.

Es posible que el virus Zika se trasmita de la madre al bebé durante el embarazo.

A través de la sangre infectada o por contacto sexual

Se han reportado casos de propagación del virus a través de transfusiones de sangre y contacto sexual.

¿Cuáles son los síntomas del Zika?

Aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas con Zika se enfermarán. Para las personas que se enferman, los síntomas son leves. Por esta razón, muchas personas no se dan cuenta que han sido infectadas.

Los síntomas más comunes del virus Zika son fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones o conjuntivitis (ojos rojos). Generalmente, los síntomas se presentan de 2 a 7 días después de la picadura de un mosquito infectado.

Los síntomas del Zika son similares a los del dengue y chikungunya, enfermedades que se propagan a través de los mismos mosquitos que transmiten el Zika.

Consulte a su proveedor de salud si tiene los síntomas descritos anteriormente y ha visitado un área en donde se encuentra el Zika.

Si ha viajado recientemente, informe a su profesional de salud cuándo y dónde viajó.

Es posible que su profesional médico pida exámenes de sangre especializados para buscar el Zika u otros virus similares como el dengue o chikungunya.

FUENTE: Centros para el Control y Prevención de Enfermedades

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