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Ajudando os Jovens a Brilharem Através do Boxe em Danbury

Este post também está disponível em: Inglês, Espanhol

Por Angela Barbosa

Um jovem esmurrando um saco de boxe à esquerda, um trio dando seus golpes mais fortes a direita, flashes da câmera capturando o momento que um lutador se esquiva de um golpe, fãs e famílias torcendo, faziam parte do cenário que encontrei no primeiro aniversário do Champs Boxing Club (CBC) em Danbury, CT.

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Você pode não saber, mas o renascimento do boxe em Danbury é resultado da paixão de um jovem, A. J. Galante, e um competidor mundial dos pesos pesados de Danbury, Fernely Feliz. Juntos, eles criaram a Elite Boxe Enterprises, uma empresa de gestão profissional de boxe que já ajudou um lutador — o próprio Delvin Rodriguez de Danbury — a crescer de forma excepcional no ranking mundial dos pesos médios júnior.

Mas Rodriguez não é o único talento que o presidente e fundador da Elite Boxe, Galante, e Fernely, ajudaram a revelar. Através de um programa de tutoria da juventude no CBC, chamado de Youth Fighting Forward, eles orientam meninos e meninas com idades entre 8 a 17 com uma combinação de boxe e educação.

“O programa é gratuito para os membros durante certos períodos do dia. No momento temos cerca de 11 horas de programação por semana na academia”, diz Galante. “Não é só sobre boxe, a prioridade é a promoção do desenvolvimento pessoal global e certificarmos que as crianças compreendam o valor da educação”.

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Galante explica que existem regras e requisitos rigorosos para que as crianças possam continuar elegíveis para o programa gratuito, incluindo a manutenção de um determinado GPA (média de notas) e fazer serviços comunitários. O programa tem voluntários que falam espanhol.

Na filial de Danbury, Fernely Felix Jr., 19, nascido e criado em Danbury, seguiu os passos de seu pai. O sonho de Fernely Jr. é um dia ser campeão dos pesos pesados.

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E ele parece estar no caminho certo. Semana passada, Jr. ganhou o título dos super pesados em Missouri e avançou para o Nacional em novembro. Outros membros do CBC que também avançaram para o Nacional são Omar Bordoy, que ganhou o título dos 60 quilos, Gabe Duran, que ganhou dos 50 quilos, e Rauf Tahir, que foi vice-campeão na divisão de 70 quilos e ainda está elegível para o Nacional em novembro.

O sentimento mútuo de gratidão e responsabilidade de trabalhar duro para pagar de volta o que Galante investe na juventude é compartilhado por muitos dos jovens lutadores. “A.J. é como meu irmão. Ele é um dos melhores caras que Deus poderia colocar na minha vida. Acredito que Deus coloca as pessoas em sua vida. Estou feliz por ter A.J. Ele é uma ajuda, ele é um irmão, ele é um mentor, ele é alguém com quem posso conversar. Tudo o que eu preciso, ele está lá para mim”, disse Jr.

Para Rauf Tahir, 20, originalmente do Paquistão, que mora nos Estados Unidos há 10 anos, o boxe entrou na sua vida como uma técnica de autodefesa necessária.

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“Quando vim pela primeira vez para a América, era um menino magro que gostava de estudar. Apanhei muitas vezes. Então comecei a ir para uma academia para aprender a lutar apenas para autodefesa”, disse Tahir.

Devido à falta de dinheiro, Tahir não podia se dar ao luxo de frequentar uma academia, mas ele foi lutar nas ruas em busca de vingança. “Eu decidi colocar o negativo a distância, e fazer alguma coisa com isso”.

O Youth Fighting Forward foi perfeito para Tahir. “Aqui temos o programa de incentivo de ‘lutar pelo sucesso’”, disse Galante, acrescentando: “Temos metas para os membros alcançarem, e se conseguirem recebem pontos. Algumas metas incluem conseguir um ‘A’ em uma prova ou boletim, ou horas de serviço comunitário extras. Estes pontos podem ser trocados por prêmios doados pelas empresas locais ou novas luvas de boxes que as crianças podem chamar de suas. Acreditamos em servir objetivos e acreditamos que com os incentivos as crianças se tornam mais engajadas”.

Há, atualmente, 20 crianças no programa Youth Fighting Forward. Aqueles que desejam fazer uma doação para ajudar Galante e Ferneley a oferecerem essa oportunidade a mais crianças, podem solicitar mais informações em youthfightingforward@gmail.com.

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Champs Boxing Club está localizado na 128 East Liberty Street, Unit H, Danbury, CT. Visite o site www.supereliteboxing.com, ou siga-os no Facebook e Instagram.

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