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Câmara Adota Orçamento Estadual Controverso

Este post também está disponível em: Inglês, Espanhol

Por Keith M. Phaneuf, Jacqueline Rabe Thomas e Arielle Levin Becker – CTMIrror.org | Traduzido por Frederico Alberti – Tribuna Newspaper

O longo drama do orçamento de Connecticut começou a chegar ao fim em 3 de junho, quando a Câmara aprovou um pacote orçamental, de dois anos, de US$ 40,3 bilhões que, em grande parte, restaura cortes profundos nos serviços sociais e amplia o auxílio municipal enquanto reforça as receitas tributárias em quase US$ 2 bilhões.

Logo após 10h30, a Câmara aprovou o plano em uma votação apertada por 73 a 70, após um debate de cinco horas. Onze Democratas ficaram ao lado de todos os 59 republicanos presentes para combater o pacote. Estavam faltando os votos de cinco republicanos e três deputados estaduais democratas, incluindo vários que estiveram ausentes durante dias com problemas de saúde.

O debate seguiu uma sessão maratona da Câmara, uma vez que líderes democratas mantiveram os membros lá durante toda a noite, enquanto eles lutavam para conseguir apoio suficiente para o polêmico plano. A princípio, os líderes esperavam debater o orçamento em torno de meio-dia de 2 de junho.

O orçamento, que foi negociado pela maioria democrata em ambas as Câmaras e no escritório do governador Dannel P. Malloy, segue agora para o Senado, que tem até que a sessão legislativa atinja seu prazo de adiamento à meia-noite para agir.

O novo orçamento significaria um dos maiores aumentos na assistência municipal na história do Estado, dedicando quase 436 milhões de dólares em receitas fiscais sobre vendas para cidades e municípios nos próximos dois anos. Enquanto uma parte seria dedicada exclusivamente para cobrir impostos municipais sobre os veículos, os defensores previram que a maior parte dos novos fundos iria ajudar as comunidades a controlar os impostos de propriedade em todos os setores.

O pacote também faz um investimento inicial – embora limitado – na iniciativa de Malloy para reconstruir e melhorar a infraestrutura de transporte de Connecticut.

O orçamento, que gasta US$ 19,82 bilhões em 2015 e 2016 e US$ 20,47 bilhões em 2016 e 2017, também depende de uma interpretação controversa do limite de gastos constitucional para evitar a ruptura desse limite. O pacote impulsionaria os gastos no fundo geral – que abrange a maior parte dos custos operacionais anuais – em 4% no primeiro ano e de 3,1% no segundo.

Cobrindo déficits que totalizam quase US$ 3 bilhões ao longo do biênio, o orçamento aumenta imposto sobre os rendimentos das classes alta e média, ao mesmo tempo que eleva os impostos sobre as corporações, hospitais, cigarros, serviços de processamento de dados, lavagens de carros e artigos de luxo.

Dos US$ 2 bilhões em novas receitas fiscais, US$ 475 milhões envolvem redução de impostos aprovados anteriormente para consumidores, empresas, companhias de seguros e trabalhadores pobres que foram cancelados antes que pudessem ser implementados.

Essas mudanças na política tributária provocaram protestos e ameaças de alguns dos maiores empregadores de Connecticut, que advertiram que a carga fiscal global – e os particularmente controversos aumentos de impostos sobre vendas e empresas – iriam afastar os empregadores do Estado.

O Deputado Craig Miner, R-Litchfield, lembrou Malloy durante o debate que ele se comprometeu, durante sua campanha para a reeleição no ano passado, não aumentar os impostos. E se o governador vetar o orçamento, o GOP tem votos suficientes para apoiá-lo para garantir que o legislativo não possa ignorar isso.

“Ele fez uma promessa”, disse Miner. “Ele deveria não assinar este orçamento.”

A líder da minoria Themis Klarides, R-Derby, lembrou os legisladores que eles e Malloy solicitaram mais de US$ 1,8 bilhão em aumentos de impostos há quatro anos, e os analistas apartidários estão projetando novamente enormes déficits nos próximos dois anos fiscais.

“Por esse sacrifício compartilhado, vamos obter um Connecticut melhor”, disse ela. “Isso não era para acontecer.”

Klarides acrescentou que “esta não é a terra das oportunidades mais. Alguns diriam que esta é a terra de desespero.”

Dois representantes democratas que votaram contra o orçamento, Daniel Rovero, de Killingly, e David Alexander, de Enfield, resistiram a alguns dos aumentos de impostos.

“A classe média teve um aumento de impostos há quatro anos”, disse Alexander depois, referindo-se a um aumento de impostos geral adotado naquela época para cobrir um déficit importante. O novo orçamento iria recolher mais US$ 150 milhões de famílias de renda média.

“Eles têm que criar empregos, e eu, pessoalmente, acho que isso [orçamento] vai prejudicar negócios em Connecticut”, disse Rovero depois.

Os outros nove democratas a votar ‘não’ foram Buddy Altobello, de Meriden, Antonio Guerrera, de Rocky Hill, John Hampton, de Simsbury, Cristin McCarthy Vahey, de Fairfield, Chris Perone, de Norwalk, Lonnie Reed, de Branford, Emmett Riley, de Norwich, e Jonathan Steinberg, de Westport.

McCarthy Vahey é um representante em seu primeiro ano cuja comunidade é o lar da GE.

O líder da maioria na Câmara, Joe Aresimowicz, D-Berlin, lembrou os republicanos – que pediam concessões de funcionários estaduais – que os trabalhadores retribuíram em 2009 e 2011.

Por que é OK para pedir aos trabalhadores que se sacrifiquem mais uma vez, ele disse, “mas se nós formos atrás da GE, por um momento, é ‘Oh, eles vão deixar o Estado’?”

Aresimowicz acrescentou que o orçamento, embora não seja perfeito, preserva os serviços que ajudam os mais vulneráveis de Connecticut.

“Tudo são rosas e arco-íris e todo mundo está feliz com isso tudo?”, questionou. “Não. Mas quando eu voltar para o meu município, terei orgulho de dizer ‘Eu defendo a adesão.'”

E o Rep. Toni Walker, D-New Haven, co-presidente do Comitê de Apropriações, disse que seu painel reuniu-se com mais de 4.000 indivíduos e leu mais de 2.000 páginas de depoimentos escritos. A mensagem era para não permitir que os déficits prejudicassem a saúde, serviços sociais, educação, parques, programas culturais e outros serviços que contribuem para a qualidade de vida de Connecticut.

“Como você elabora um orçamento que afeta a vida de mais de 3,5 milhões de pessoas?”, perguntou Walker. “Ouvimos tudo que todos disseram.”

Mas o Rep. Chris Davis, de Ellington, o republicano mais importante da Câmara no Comitê de Renda e Finanças da legislatura, disse que a oposição pública a aumentos de impostos também foi forte, e acrescentou que suas frustrações com funcionários do Estado é clara.

“O que eles estão fazendo em Hartford?”, questionou Davis. “Eles estão tornando mais difícil para mim viver aqui em Connecticut.”

Aumento considerável do auxílio municipal

Cidades e municípios de Connecticut, que atualmente recebem um pouco mais de US$ 3 bilhões por ano em subsídios estatutários, geram a maior parte de sua receita adicional por meio do imposto local sobre a propriedade.

Mas, em um esforço para diversificar as fontes de receita municipal, o estado iria começar a compartilhar as receitas fiscais sobre vendas no novo orçamento, dedicando 159 milhões de dólares para as comunidades no primeiro ano e 277 milhões de dólares no segundo.

Uma parte desses fundos seria utilizada em conexão com um novo imposto máximo sobre a propriedade dos veículos motorizados. A taxa máxima que cidades e municípios poderiam impor sobre os veículos automotores seria limitada a 32 milhões no primeiro ano e 29,4 no segundo. Os municípios que atualmente cobram taxas acima desses níveis receberiam fundos do Estado para compensar a perda de receita.

Outra parte das receitas fiscais sobre vendas seria usada para melhorar o sistema de Connecticut para o reembolso de cidades e municípios de uma parcela da receita que perdem devido a propriedades isentas de impostos do Estado, faculdades ou hospitais privados.

O subsídio PILOT, ou pagamento em lugar de impostos, é reorganizado neste orçamento para enviar maiores fundos para as comunidades com a maioria das propriedades isentas de impostos.

Um componente final do novo plano de partilha de receitas é um limite municipal de gastos que reduz as receitas fiscais sobre vendas enviadas para qualquer comunidade que não utiliza pelo menos uma parte da nova receita para mitigar os impostos sobre propriedade locais em vez de aumentar os gastos do governo.

As comunidades serão obrigadas a pagar mais pelos serviços de soldados residentes do Estado. As cidades pagam atualmente 70% do custo da remuneração dos soldados, mas esse valor sobe para 85% no novo orçamento para os dois primeiros soldados, e para 100% para todos os soldados além dos dois primeiros.

Serviços sociais poupados de reduções maiores

O orçamento prevê uma ampla gama de cortes em saúde e programas de assistência social para os idosos, famílias pobres e as pessoas com deficiência de desenvolvimento ou necessidades de saúde mental, embora muitas das reduções sejam bem menores do que os cortes profundos propostos por Malloy em fevereiro.

Entre os cortes estão a redução da elegibilidade ao Medicaid – uma mudança que deve fazer entre 20 mil e 25 mil pais pobres perderem a cobertura – e a exigência de que os idosos paguem mais por atendimento domiciliar. Programas que atendem pessoas com deficiência intelectual ou de desenvolvimento enfrentariam cortes modestos, não as enormes reduções que Malloy propôs.

A Sen. Beth Bye, D-West Hartford, co-presidente da comissão de redação do orçamento, disse que muitos itens serão reduzidos em 6,25%. Ela disse que os legisladores tentaram evitar o corte de serviços sociais. “Isso levou a desafios, porque muito dos rendimentos discricionários são os serviços sociais”, disse ela.

O projeto de lei também exige que os distribuidores e fabricantes de cigarros eletrônicos sejam registrados no Departamento de Defesa do Consumidor do Estado e renovem a cada ano. A taxa de inscrição de US$ 75 e a anual de US$ 400 são projetadas para arrecadar 3,6 milhões de dólares ao longo de dois anos.

Educação

O orçamento acrescenta financiamento para aumentar as matrículas em escolas charter e magnet.

Um adicional de US$ 12,4 milhões irá acrescer cerca de 700 alunos em escolas charter existentes e abrir duas novas escolas charter neste outono, uma em Stamford, para 168 estudantes, e uma em Bridgeport, para 250.

Mais US$ 34,7 milhões serão gastos para expandir a matrícula de 1.800 estudantes em escolas magnet existentes nas regiões de Hartford e Bridgeport e para abrir uma nova escola magnet em Stamford. Outro US$ 1,5 milhão vai para a expansão da matrícula de 150 alunos na J.M. Wright Technical High School, em Stamford.

Com este novo fundo, as matrículas em escolas charter deverão ultrapassar 9.000 alunos em todo o Estado, um aumento de 14%; e matrículas em escola magnet alcançarão 40.000 estudantes, um aumento de 5%. Além disso, o Open Choice – um programa que oferece aos estudantes em Bridgeport, Hartford e New Haven matrículas nas escolas suburbanas próximas – será ampliado.

Quase 2% dos alunos do Estado frequentam atualmente escolas charter e pouco mais de 7% frequentam escolas magnet regionais.

Para as escolas públicas distritais tradicionais do Estado, o orçamento prevê US$ 23,5 milhões em novo financiamento através do subsídio do Estado para ensino primário, o Education Cost Sharing. Bridgeport iria receber o maior aumento – US$ 3,4 milhões. Danbury, New Britain, Hartford e West Hartford também veriam aumentos entre US$ 1 milhão e US$ 1,8 milhão.

No entanto, dois subsídios que ajudam as escolas de menor desempenho do Estado diminuirão. A Rede de Comissários – um grupo de escolas necessitadas alvo de intervenção do Estado e financiamento – receberá US$ 4,7 milhões menos do que o previsto no orçamento do Estado para este ano letivo. Os 15 Distritos Escolares Prioritários do Estado perderão US$ 3,6 milhões que ajudam a prolongar o dia na escola e oferecer programas de verão.

O financiamento para ajudar as escolas públicas a pagar pelo transporte de estudantes é cortado em US$ 1,6 milhão, ou 6%.

Na educação infantil, o orçamento recua um pouco da iniciativa dos legisladores democratas defendida no ano passado para levar o Estado ao acesso universal à pré-escola. Em vez de reservar mais US$ 10 milhões para a expansão pré-escolar, como planejado, ao programa é garantido apenas mais US$ 2,8 milhões no próximo ano.

Ensino Superior

O orçamento diminui o financiamento para o maior sistema universitário público do Estado, o Faculdades e Universidades Estaduais de Connecticut (CSCU), em US$ 8,2 milhões – o que deixa o sistema com um déficit orçamentário de quase US$ 22 milhões.

A proposta de orçamento final restaurou efetivamente pouco mais da metade de um corte de quase US$ 22 milhões proposto pelo Governador Malloy.

Líderes do sistema CSCU, que inclui as quatro universidades estaduais regionais e 12 faculdades comunitárias, já disseram que pretendem compensar o seu déficit remanescente fazendo cortes. Eles já elevaram o valor do curso em 4,8% para o próximo ano letivo.

O financiamento para a Universidade de Connecticut aumentaria em US$ 10,9 milhões. Esse apoio vai ajudar a universidade modelo do Estado a aumentar o pagamento para a equipe sindicalizada e contratar mais pessoal para conseguir mais matrículas em ciência, tecnologia e matemática – uma iniciativa conhecida como Next Generation.

O aumento que a UConn receberá ainda a deixa com menos financiamento do que os funcionários da universidade disseram que precisam para continuar com os programas existentes e níveis de pessoal, bem como implementar o Next Generation. A UConn ainda precisará cobrir um déficit orçamentário.

O orçamento reduz o fundo de bolsas de estudo em faculdades privadas do Estado em US$ 2,2 milhões. Os cortes eliminariam bolsas de estudo financiadas pelo Estado para os alunos que frequentam as escolas mais caras, incluindo a Faculdade Trinity e as universidades Quinnipiac, Wesleyan e Yale.

Transporte temporariamente limitado

O novo orçamento dedica US$ 436 milhões em receitas fiscais sobre vendas durante o próximo biênio para transporte, combinando a quantia designada para a ajuda municipal.

Mas o plano também retém US$ 371 milhões em recursos de fundos gerais que seriam transferidos para o transporte sob a lei atual. Isso deixa o fundo de transporte com um ganho líquido de US$ 65 milhões durante o biênio.

A administração estima que, em 2020, o fundo de transporte vai precisar de mais de US$ 350 milhões por ano acima dos níveis atuais de financiamento tanto para cobrir um déficit projetado no fundo quanto para pagar a reforma de infraestrutura.

Aumentos de impostos sobre rendimentos atingem classe alta e média

Quase um quarto das novas receitas fiscais, cerca de US$ 500 milhões, viria de contribuintes de Connecticut.

O orçamento aumenta cerca de US$ 300 milhões vindos das famílias mais ricas de Connecticut, ao estabelecer duas novas taxas marginais máximas.

Casais que ganham mais de US$ 500.000 e solteiros que recebem mais de US$ 250.000 pagariam 6,9% sobre os seus rendimentos acima dos respectivos limites. Atualmente, eles pagam 6,7% sobre o valor acima desses níveis.

E uma nova taxa de 6,99% seria aplicada aos rendimentos acima de US$ 1 milhão para casais e US$ 500.000 para os solteiros.

Os legisladores também elevaram a taxa de imposto sobre as vendas de artigos de luxo, incluindo certos veículos automóveis, joias, roupas e calçados, de 7% para 7,75%.

Em um esforço para mitigar o novo imposto sobre os ricos, os legisladores estabeleceram um novo limite de US$ 20 milhões no imposto sobre propriedade e doação. Esta taxa aplica-se apenas às doações e propriedades com valores superiores a US$ 2 milhões.

O orçamento acordado quase se desfez nos últimos dias, uma vez que muitos membros da maioria democrata da Câmara e do Senado se recusaram a aumentar os impostos sobre a classe média.

Mas o acordo final reduz o crédito máximo que famílias podem reivindicar ao imposto de renda para ajudar a compensar os impostos de propriedade locais que pagaram.

O crédito máximo cai de US$ 300 para US$ 200 em 2017. Este crédito não está disponível para as famílias de renda mais alta, e o orçamento acelera a eliminação desse crédito. Isso custaria a famílias de renda média cerca de US$ 200 milhões nos próximos dois anos.

Previamente aprovadas, reduções menores do imposto sobre rendimentos – que envolvem aumento de créditos para os trabalhadores pobres e processos indivuais – foram atrasados.

Há um pequeno corte de imposto no orçamento. O Estado agora isenta todos os militares aposentados do pagamento. Atualmente, apenas 50% está isento.

Empresas e hospitais enfrentam impostos mais pesados

Corporações pagariam US$ 390 milhões a mais nos próximos dois anos do que é exigido pela lei atual.

Propostas polêmicas para apertar as restrições sobre os créditos fiscais e outras mudanças de regras que envolvem perdas operacionais que podem ser reivindicadas foram incluídas.

A Associação Comercial e Industrial de Connecticut (CBIA) particularmente relutou quando os legisladores concordaram com uma mudança que havia sido intermitentemente proposta – e rejeitada – por mais de uma década.

Isso envolve cancelar o que a CBIA argumenta ser uma das poucas vantagens fiscais para negócios de Connecticut em relação a outros estados.

A questão é como as empresas com operações em vários estados declaram sua renda de pessoa jurídica. Em Connecticut, as empresas em grande parte têm que declarar apenas os lucros de suas operações no Estado – uma exigência que críticos acusam de permitir que corporações escondam lucros de suas afiliadas fora do Estado e, assim, minimizar a sua conta fiscal aqui.

O novo orçamento se desloca para uma exigência de relatório unitário. Isto obrigaria as empresas a compartilhar informações sobre todas as suas operações – tanto em Connecticut, como em outros lugares – e passar uma avaliação mais detalhada de quais lucros estão vinculados à sua presença neste Estado.

Por último, uma sobretaxa de 20% sobre o imposto sobre as empresas, que deveria expirar em 2013 e novamente no novo orçamento, foi prorrogada por mais dois anos na taxa atual. Em seguida, ela cairia para 10% em 2018.

Mas as empresas também opõem-se a uma triplicação da taxa de imposto sobre vendas de serviços de processamento de dados. O novo orçamento aumenta essa taxa de 1% para 2% em 1o de outubro, e para 3% em 1o de julho de 2016.

Os hospitais também receberam um golpe pesado no novo orçamento de dois anos.

Eles já pagam US$ 350 milhões por ano através de um imposto provedor com base em seus rendimentos, e essa taxa será ajustada para refletir as receitas mais recentes da indústria. Hospitais agora pagarão US$ 247.000 extras por ano, ou quase US$ 500 milhões a mais no próximo biênio.

Hospitais costumavam receber um retorno total dos impostos, de US$ 350 milhões, do Estado – além de dinheiro adicional – como parte de um arranjo complicado para ajudar Connecticut a se qualificar para mais financiamento Medicaid federal.

Mas o retorno dos pagamentos do Estado para os hospitais tem diminuído nos últimos anos, e agora a indústria recebe de volta um pouco menos de US$ 96 milhões por ano. Pagamentos de reembolso a hospitais vai crescer no orçamento para US$ 256 milhões por ano, mas a diferença total entre o que a indústria paga e o que ela recebe de volta ampliou.

O novo orçamento também impõe um novo imposto provedor a centros de serviços ambulatoriais, coletando US$ 35 milhões deles nos próximos dois anos.

Vestuário, cigarros, keno e bebidas alcóolicas

Os consumidores perderão uma enorme isenção fiscal sobre vendas que foi prometida no ano passado – uma que Malloy e muitos legisladores fizeram campanha no verão e no outono passado.

A restauração da isenção de imposto sobre vendas de vestuário e calçados que custam menos de US$ 50, que era para acontecer em 1o de julho, foi cancelada no novo orçamento. Isso vai custar aos consumidores quase US$ 280 milhões nos próximos dois anos fiscais.

Os compradores também devem pagar imposto sobre vendas em lavagens de carro que não funcionam com moedas e estacionamento sem parquímetro.

Um aumento de dois estágios no imposto sobre cigarros foi adicionado na última hora para ajudar a atenuar outros aumentos de impostos.

A taxa de Connecticut, de US$ 3,40 por maço, aumentaria 25 centavos em 1o de outubro, e, em seguida, para US$ 3,90 em 1o de julho de 2016.

Os legisladores aprovaram o lançamento do keno em restaurantes e bares, uma mudança que deverá valer mais de US$ 40 milhões nos próximos dois anos fiscais. Os funcionários da Connecticut Lottery Corporation estimaram que levaria cerca de seis meses para lançar o jogo.

O Rep. Jeffrey Berger, D-Waterbury, co-presidente da comissão de finanças, disse que o lançamento de keno não é sobre ter uma receita rápida, mas sim fornecer um jogo que é essencial para a loteria de Connecticut se manter competitiva com outros programas de jogos tanto aqui como em outros estados. “Eles disseram ‘nós precisamos da sua ajuda para sermos competitivos’”, disse Berger.

O orçamento faz duas mudanças na política do álcool: permitindo que os restaurantes e bares vendam maiores garrafas seladas de cerveja para consumo fora do estabelecimento comercial; e aumentem o número máximo de bebidas permitidas por pessoa de três para quatro a partir de julho, e para cinco em julho de 2016.

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