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LPRAC Homenageia Veteranos Hispânicos no Capitólio do Estado

Este post também está disponível em: Inglês, Espanhol

Por Maria Roman

Fotógrafo James Russo

Em 13 de maio, houve momentos de orgulho no Capitólio do Estado de Connecticut em Hartford, quando a Comissão dos Assuntos Latinos & Porto-riquenhos (LPRAC) realizou seu 9o tributo anual a Veteranos Hispânicos. Na ocasião, aqueles de Porto Rico que combateram no 65o regimento da infantaria receberam uma medalha de ouro do Congresso em comemoração ao 50º aniversário da Guerra do Vietnã.

O evento anual da LPRAC homenageia latinos e todos os veteranos do estado e este ano assistiu a representação de quase todos os ramos das forças armadas. Exclusivo na cerimônia deste ano foi o reconhecimento de dois veteranos do Exército, o sargento de primeira classe Jorge Barreto Otero, conhecido como o “porto-riquenho Rambo” e o tenente coronel Alfred V. Ráscon, que foi premiado com a Medalha de Honra do Congresso pelo presidente Bill Clinton em 2000. Entre os homens e mulheres heroicos na audiência, estava o porto-riquenho Celestino Cardova “Borinqueneer”.

Veteranos condecorados e oficiais militares na ativa, junto com suas famílias, autoridades, políticos e membros da comunidade, foram recebidos na recepção de abertura com hors d’oeuvres de sabores latino-americanos, ao som da música ao vivo de Val Ramos, do Flamenco Ensemble . Em reconhecimento aos veteranos vencidos de Connecticut, houve uma performance de “Echo Taps”, de Buglers Fred Miodowski, guarda da Cavalaria do Governo aposentado, e Jon Worley, um veterano da marinha da época do Vietnã.

O Mestre de Cerimônias, Comissário Chris Soto da LPRAC, de New London, que também serviu como um capitão-tenente na Guarda Costeira, disse: “Todos os veteranos fazem parte da estrutura das nossas comunidades”. O orador principal foi o major Javier Alvarado, que está ativo na Guarda Nacional do Exército de Connecticut.

A Apresentação das Cores, da 103a Airlift Wing Honor Guard da Guarda Nacional do Exército de Connecticut, foi seguida pelo canto do Hino Nacional pelo sargento de primeira classe Juan Luis Cruz, que atua nas Reservas do Exército e é também o presidente e co-fundador da Associação de Veteranos Hispano-americanos de Connecticut (HAVOC).

O governador Daniel Malloy, incluso no programa, agradeceu aos veteranos por seu serviço e reconheceu o aniversário de 50 anos e os “Boriqueneers.”

Reconhecimento especial foi dado a Sonia Pacheco Ayala, de Hartford, por seu papel como ex-Comissária LPRAC de 2002 a 2009; ela ocupou o cargo de presidente de Projetos Especiais da comissão original quando teve a ideia para o cerimonial do Tributo a Veteranos Hispânicos.

No final do evento, Kayla, filha de 21 anos de uma das homenageadas, Leslie Lynn Laguna, sargento nas Reservas do Exército, disse que estava orgulhosa de sua mãe e de todos os veteranos. “Eu imaginei minha mãe fora do País, trabalhando duro, enfrentando desafios, representando os hispânicos e as hispânicas no Exército.”

Entre os próximos eventos para veteranos estão o Simpósio Anual de Saúde e Benefícios a Veteranos da HAVOC, com oficinas para veteranos e suas famílias na sexta-feira, 29 de maio, na Goodwyn College, em East Hartford (http://www.havoct.org) e o Final de Semana em Tributo ao Aniversário, em 11 e 12 de julho, no Air Museum de New England, em Windsor Locks (http://www.ccsu.edu/vietnam/).

Informações sobre LPRAC podem ser encontradas no site: http://www.cga.ct.gov/lprac/.

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