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Oficial do Estado Diz que as Mudanças na Política Federal Cortam 6.100 Crianças das Creches Subsidiadas

Este post também está disponível em: Inglês, Espanhol

Por Ana Radelat | CTMirror.com

A mudança para melhorar um programa de subsídios de creches que ajudam famílias de baixa e moderada renda também as tornaram mais caras e forçou Connecticut a cortar 6.100 crianças do programa, um oficial do estado disse a um painel do Senado em Washington DC no dia 15 de junho.

Myra Jones-Taylor, comissária do Escritório de Connecticut da Primeira Infância, pediu mais dinheiro federal, mas os republicanos disseram que o programa — cujo custo é compartilhado entre os estados e o governo federal, teve o aumento suficiente de financiamento.

“As novas mudanças políticas projetam o aumento do custo do nosso programa Care4Kids em aproximadamente $ 3 milhões no ano fiscal de 2017”, disse Jones-Taylor. “Sem fundos federais adicionais suficientes para cobrir estes custos, Connecticut não tem escolha além de servir menos famílias”.

Taylor-Jones disse aos membros do Senado do Comitê de Saúde, Educação, Trabalho e Pensões que os avisos foram para mais de 4.000 famílias de Connecticut na semana passada dizendo que seus requisitos de elegibilidade para o programa Care4Kids tinham mudado.

A partir de 1º de julho, o limite de elegibilidade para as famílias que solicitam o programa mudará de 50% a 30% do rendimento médio do Estado. Isso significa que para uma família de três pessoas, a elegibilidade será reduzida de uma renda familiar anual de $44.601 para $26.760.

Quando a Lei Child Care and Development Block Grant foi reautorizada pelo Congresso em 2014, algumas alterações foram feitas, inclusive ao tornar uma criança por vez elegível ao programa de 12 meses e permitindo, a um pai ou uma mãe que perdeu seu emprego, três meses de cuidados infantis antes de que o subsídio terminasse.

A legislação também solicitou abrangentes verificações de antecedentes.

“Quero deixar claro que não estou aqui hoje para incentivar o Congresso a voltar atrás dessas mudanças políticas”, disse Jones-Taylor. “Não queremos voltar aos dias em que as políticas CCDBG criavam um desincentivo ao ganho de um salário mais alto ou a uma mudança sutil no horário de trabalho dos pais resultando na perda do subsídio”.

Trinta e sete estados, incluindo Connecticut, solicitaram a isenção de alguns dos novos regulamentos que tornam o programa mais acessível.

Connecticut apresentou uma dispensa dos novos requisitos de saúde e segurança. Mas o Departamento de Saúde e Serviços Humanos negou a todos os estados que se candidataram à presente dispensa.

Maggie Adaire, porta-voz do Escritório de Connecticut da Primeira Infância, disse que o Estado tinha 60 dias para solicitar novamente a isenção.

Em 2016, o custo anual do programa de subsídio de assistência as crianças de Connecticut foi de cerca de $113 milhões, financiado com $53 milhões em fundos federais e $60 milhões em fundos estatais.

Na quinta-feira (09/06), os democratas exigiram um aumento no financiamento federal para o programa, dizendo que no país, apenas uma em cada seis crianças elegíveis são ajudadas por subsídios. Em Connecticut, todas as famílias elegíveis recebem subsídios para creches, e não há lista de espera, mas que a elegibilidade está prestes a ficar mais difícil.

“Se quisermos ter qualidade… isso custará mais”, disse a senadora Barbara Mikulsky, D-Md.

A senadora Elizabeth Warren, D-Mass., argumentou que o dinheiro gasto em educação infantil é um investimento que oferece enormes retornos ao governo federal e estadual, resultando em crianças com salários mais altos quando atingem a idade adulta e que pagam mais impostos.

“Este é o mais próximo que podemos chegar do óbvio”, disse Warren.

Os republicanos, no entanto, disseram que o programa recebeu aumento do financiamento e não precisa de mais.

O senador Richard Burr, R-N.C., questionou Jones-Taylor sobre seu pedido de mais dinheiro federal. Ele disse que os democratas do Senado asseguraram um aumento de $300 milhões no programa no orçamento deste ano.

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