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Poucos dos que Perderam o Medicaid Fizeram Seguro

Este post também está disponível em: Inglês, Espanhol

Por Arielle Levin Becker | CTMirror.com

Traduzido por Frederico Alberti

Quando os legisladores do Estado reduziram a elegibilidade para o Medicaid para milhares de pais de baixa renda no início deste ano, disseram que eles poderiam comprar o seguro com grandes descontos através do intercâmbio de seguro de saúde do estado. Mas, até agora, apenas 140 dos cerca de 800 que perderam a cobertura este mês já se inscreveram – menos de 20%.

Aqueles que perderam a cobertura Medicaid no dia 1o de setembro têm até 1o de outubro para se inscreverem no seguro de saúde privado. Mas, a menos que eles encontrem formas alternativas de cobertura, é bem provável que estejam sem seguro agora, disse Jim Wadleigh, CEO de intercâmbio de seguro de saúde (exchange) do Health Access CT. Essa crítica é resultado do que o corte advertiu que poderia acontecer.

Quando perguntado por que mais pessoas não tinham se inscrito, Wadleigh apontou para custo.

“É caro”, disse ele. “Eu acho que mesmo se for $10 por mês, ainda assim, é muito dinheiro.”

O corte para a elegibilidade do Medicaid afeta os pais de crianças pequenas com renda acima de 155% do nível de pobreza, o equivalente a US$ 37.587 para uma família de quatro pessoas. O Gov. Dannel P. Malloy propôs o corte na elegibilidade no início deste ano, e os legisladores concordaram com um corte menor do que a proposta original de Malloy – para ajudar a equilibrar o orçamento.

Embora o número de pessoas que perderam a cobertura do Medicaid este mês seja relativamente pequeno, 18.550 pessoas devem perder a cobertura no próximo verão. As autoridades disseram que esperam aprender com a experiência de um grupo menor para lidar melhor com a próxima, que afetará mais pessoas.

Ao todo, o corte para o programa Medicaid no estado – conhecido como HUSKY – vai afetar cerca de 19.750 pais. Acontecerá em duas fases, porque a maioria desses pais se qualifica para uma cobertura adicional de 12 meses, algo que é exigido pela legislação federal para as pessoas que recebem salários de emprego fixo ou outra fonte de rendimentos de trabalho.

Os outros 1.200 pais que não obtiveram renda perderão a cobertura no dia 1o de setembro. Mas quase 400 se qualificaram para a continuar com a cobertura do Medicaid. Grávidas, por exemplo, não estão sujeitas ao corte, além de outros casos, como pessoas que a renda, agora, ficou abaixo do nível de corte. Outros 80 foram considerados potencialmente elegíveis para uma parte do programa para pessoas com deficiência, de acordo com o estado do Departamento Estadual de Serviços Sociais.

As semanas que antecederam a data da rescisão da cobertura foram de muita confusão entre alguns clientes. Alguns avisos foram enviados incorretamente para as pessoas que não estavam na lista de corte deste mês, disse a advogada da Healthcare, Victoria Veltri.

Uma equipe de central de ligações tentou ligar para todos os que estavam na lista para perder a cobertura.

Wadleigh, o CEO de exchange, disse que a central vai realizar outra rodada de ligações para cerca de 400 pessoas para quem eles, anteriormente, haviam deixado mensagens de voz, na esperança de ajudá-los a se inscreverem no seguro dentro do prazo.

Wadleigh disse que havia uma indicação de que os esforços de divulgação tiveram impacto. A partir do dia 20 de agosto, menos de cem pessoas haviam se inscrito para a cobertura por meio do exchange. A partir de 10 de setembro, 140 pessoas tinham.

Quanto vai lhes custar o seguro?

Com créditos tributários federais para descontar os custos de prêmio mensal, dois pais de uma família de quatro ganhando US$ 39 mil por ano pagariam US$ 153 por mês para um plano com desconto de partilha de custos, e US$ 800 dedutíveis. Essa opção mais barata custaria bem menos: US$ 1,44 por mês. Mas isso viria com uma franquia de US$ 12.400, obrigando-os a pagar essa quantia antes do plano pagar por qualquer cuidado não preventivo. (Para US$ 1,69 por mês, eles poderiam conseguir um plano com a franquia de US$ 6.000.)

Infelizmente, os resultados, até agora, parecem semelhantes à experiência em Rhode Island, disse Wadleigh. Quando eles reduziram o limite de renda da Medicaid, apenas 11% dos que estavam na lista para perder a cobertura tinham se inscrito no Exchange quatro meses depois, de acordo com uma análise feita por pesquisadores da Escola de Direito e Economia da Saúde da Universidade de Massachusetts, realizada a pedido da Fundação de Saúde de Connecticut.

Os pesquisadores descobriram que, enquanto muitos estavam sem cobertura, outros haviam permanecido elegíveis para o Medicaid ou haviam se inscrito para o plano de saúde das empresas em que trabalham.

O nível de elegibilidade do HUSKY para as crianças de Connecticut não mudou. No entanto, os pesquisadores advertiram que o corte poderá afetar as crianças. O estado de Maine reduziu a elegibilidade do Medicaid para os pais em 2013 e, no prazo de sete meses, o número de crianças matriculadas caiu em 13%, apesar dos limites de elegibilidade para as crianças não terem mudado.

Questionado sobre a taxa de inscrição, o porta-voz de Malloy, Devon Puglia disse que “o orçamento estava cheio de escolhas difíceis.” Ele observou que Connecticut ainda tem um dos mais altos limites de elegibilidade da Medicaid do país, e disse que o Estado continua a fornecer os serviços “top- notch” da Medicaid. Ele também observou que a troca de Connecticut é considerada um modelo para outros estados.

“Há opções de qualidade para as famílias e a nossa esperança é que eles façam uso delas”, disse Puglia.

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