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Série Sonho Americano- A História de Ana Costa

Este post também está disponível em: Inglês, Espanhol

Por Abigail Delgado

Traduzido por Frederico Alberti

Uma fila de pessoas está formada para conseguir uma cópia autografada do livro My Little Lovely Kitchen. Quando chega sua vez, cada um tem a oportunidade de trocar algumas palavras com Ana Costa, a autora da obra. Alguns pedem dicas extras, outros dizem que vão começar a cozinhar agora que têm o livro. Ana nunca imaginou que passaria por isso há 27 anos, quando veio para os Estados Unidos. “Para mim, este é um momento de realização pessoal. Estou feliz e animada, este é o meu sonho”, diz ela, enquanto luta para segurar as lágrimas.

Quando viviam no Brasil, Ana e sua família sofreram, como outros milhares de brasileiros, o impacto da crise financeira que atingiu o país na década de 1980. De repente, o marido dela perdeu o emprego como gerente de banco e ela, que estava apenas começando um novo negócio, teve de fechar as portas.

“Tomei uma decisão drástica e no mesmo ano viajei sozinha para os Estados Unidos em busca de uma condição melhor de sustentar minha família, e com a fé de que eu iria trazê-los em pouco tempo”, explica Ana, que após seis meses lavando pratos em um restaurante e fazendo limpeza de casas, conseguiu economizar dinheiro suficiente para trazer sua família para começar uma nova vida nos EUA. Um ano depois foi concedida residência permanente legal a todos, o que tornou as coisas mais fáceis.

Como uma mulher jovem, Ana gostava de passar o tempo na cozinha, mas sem interesse em cozinhar profissionalmente. Além disso, ela cometia alguns erros memoráveis. “Quando fiz a minha primeira feijoada (um guisado tradicional brasileiro com feijão, carne de porco e especiarias), eu quase matei meu marido porque não provei o prato antes de servir e não percebi que tinha colocado sal em excesso”, lembra Ana, rindo.

No entanto, aqui nos Estados Unidos, o destino a levou a explorar sua aptidão culinária, por meio de uma oportunidade de trabalho em um bufê, onde conheceu uma pessoa que se tornou muito influente em sua vida. “Eu tinha trabalhado em diferentes atividades quando conheci Carolyn Greene, que percebeu meu talento e me disse que um dia eu faria sucesso, porque eu tinha um dom especial.”

Ana se agarrou no que Greene disse, e apesar do fato de não ser fluente em inglês, matriculou-se na Escola de Artes Culinárias de Peter Kump para aprender mais sobre panificação e pastelaria e melhorar suas habilidades no preparo dos alimentos. “Eu costumava trabalhar durante a semana e estudar nos finais de semana”, disse Ana, continuando, “Graças a esta experiência, tive a oportunidade de trabalhar nos bastidores de um programa de TV apresentado por Martha Stewart.” Em pouco tempo, ela se formou na escola de culinária.

A ideia de My Little Lovely Kitchen, um livro de receitas bilíngue em inglês e português, nasceu há três anos, quando ela conheceu Rubia Santolin, que é co-autora da obra. Santolin, que na época era recém-casada e não tinha nenhuma experiência na cozinha, começou a pegar dicas e receitas com Ana. Conforme o tempo passava, elas perceberam que haviam coletado mais de uma centena de receitas e tiveram a ideia de reuní-las em um livro, uma compilação de aperitivos, saladas, entradas e sobremesas que, de acordo com Ana, qualquer um pode preparar. “O propósito do livro é ajudar aqueles que não têm experiência culinária a fazer pratos práticos, deliciosos e bem apresentados.”

Mais de duas décadas atrás, quando Ana chegou aos Estados Unidos, ela sabia que a vida neste país não era fácil para um imigrante, mas isso não a impediu de continuar a lutar por seu objetivo. Pelo contrário, seu marido José Costa e seus filhos Carlos e Mauro a inspiraram a manter todos os seus sonhos vivos e nunca desistir. “Meu sonho americano era me tornar uma profissional e ver meus filhos fazerem o mesmo”, disse ela, acrescentando: “Este país me deu as ferramentas para fazer meus sonhos se tornarem realidade; provavelmente no Brasil eu não seria capaz de fazer o que eu fiz.” Ana está agora pensando em um segundo livro e continua criando novas receitas para enriquecer as vidas e as mesas de todas as pessoas que conhece.

Você pode acompanhar Ana em seu blog http://myllk.blogspot.com ou adquirir uma cópia de My Little Lovely Kitchen ligando para 203-257-1518 ou enviando um e-mail para mylittlelovelykitchen@gmail.com.

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